London Baby!


Wil je het gevoel hebben dat je helemaal weg bent en toch niet meer dan een uur of 2 willen reizen? Pak dan het vliegtuig naar Londen! Of je nou met, of zonder kinderen gaat, in Londen vermaak je je zeker. Dé ideale citytrip just around the corner.

Omdat Londen zo’n populaire bestemming is, kun je vanaf verschillende regionale vliegvelden rechtsteeks er naar toe vliegen. Let wel goed op op welk vliegveld in Londen je aankomt. Als je vanaf Groningen vliegt komt je bijvoorbeeld aan op London – Soutend, wat al gauw een klein uurtje met de trein vanaf Londen is gevestigd. Omdat het openbaarvervoer in en om Londen erg goed geregeld is, is dat geen enkel probleem. Toch is het handig om hiermee rekening te houden bij het boeken van een ticket en hotel of Airbnb.

In Londen kun je je het makkelijkst via de metro reizen. Tussen de verschillende vliegvelden en de binnenstad stap je op de trein. Wil je geen gedoe met kaartjes kopen? Bestel dan vooraf in de Visit Britian Shop (www.visitbritianshop.com) een London Travelcard. Je kunt dan reizen per metro, trein, bus (let op! Geen sight seeingbus) en eventueel de tram in Zuid-Londen. Een Travelcard voor alle 6 de regio’s is een investering (voor een volwassene ongeveer 60 pond voor 7 dagen), maar het gemak is het dubbel en dwars waard. Ga je maar een dagje en reis je vanuit bijvoorbeeld Leigh-on-sea? Dan betaal je maar 16,20 (pond) voor een volwassene en 1 pond voor een kind. Je koopt de London Travelcard vooraf via de website of gewoon op elk trein- / metrostation.

Geen last van hoogtevrees? Bezoek de Tower Bridge van binnen en schuifel over de glazen plat hoog boven het voetpad.

Een van de trekpleisters in Londen is de Towerbridge. Je kunt over de brug wandelen, en de brug is ook “van binnen” te bezoeken. Je loopt dan over een glazen plaat hoog boven het voetpad. Dat hebben we maar even aan ons voorbij laten gaan wegens gillende hoogtevrees. Tussen de Tower Bridge en de London Brigde ligt een gezellige promenade en het fijne (kleine) Potters Fields Park (met megamooi insectenhotel). Je vindt hier verschillende restaurantjes zoals Jamie’s Italian (ja, van dé Jamie Oliver!) wat uitermate geschikt is om met kinderen te lunchen of dineren. Wil je graag eten met uitzicht op de London Tower of de Tower Bridge? Schuif dan aan bij Strada. Je bestelt hier heerlijke pizza’s, salades en nog veel meer voor een hele betaalbare prijs. Hoewel het niet op de kaart staat, kun je voor kinderen ook klein pizza’s bestellen als je er om vraagt. Is het warm? Dan vermaken de kinderen zich prima op het fonteinpleintje voor Strada terwijl je zelf rustig de rest van de route kunt uitstippelen.

Wil je geen enkele toeristische attractie missen en ben je maar een dagje in Londen? Koop dan een kaartje voor de toeristische hop-on / hop-off bus van bijvoorbeeld Big Bus Londen. Let op, deze bussen zijn wel wat prijzig (53 pond voor 1 volwassene en 1 kind), maar je bent dan ook een uur of 2,5 onderweg om alles te zien (afhankelijk van de drukte op de weg) en de tourguide kan al je vragen beantwoorden. Zoals de naam al doet vermoeden kun je de hele dag op- en af springen zodat je een groot deel van toeristisch Londen in 1 dag kunt zien. Zo rij je lang Trafelgar square, Westminster Abbey, the Big Ben, de Tower Bridge, Oxfordstreet, Buckingham Palace en nog heel veel meer. Gezien het klimaat in Engeland is het handig om op een regenachtige dag een bus te zoeken met een dakje, want voor je het weet zit je in een (gratis, dat dan weer wel) poncho in de regen.

Londen!Fan van de film Notting Hill? Laat je met de metro of bus vervoeren naar Portobello Road, waar de wandeling over de markt werd opgenomen. Met de rode lijn van de Hop-on / Hop-off bus stap je uit in de buurt van Kensington Park en met de metro stap je uit bij Notting Hill Gate of Ladbroke Grove. Iedereen die in de buurt van Portobello road woont of werkt kan je vervolgens de weg vertellen naar dé voordeur. Helaas is het boekwinkeltje, dat gebruikt werd als filmset, niet meer terug te vinden. Het ging in 2011 failliet.

Het boekwinkeltje uit Nottinghill is niet meer, dé voordeur gelukkig nog wel

Wie graag een goed uitzicht wil hebben over London moet tijd vrijmaken voor the Eye of London, het 135 m. hoge reuzenrad vlakbij de London Bridge. Het is verstandig om online vooraf kaartjes te bestellen omdat het een zeer populaire attractie is. En, ook deze attractie is niet goedkoop (vanaf 29,50 pond per persoon, ook voor kinderen vanaf 4 jaar + boekingskosten) maar dan heb je ook zo’n 30 minuten (zo lang duurt een rondje) lang een fantastisch uitzicht over Londen in een gesloten cabine mét airco.

Tip voor niks; huur een fiets! Dat is gezien het vele verkeer en het feit dat je links moet fietsen wel wat spannend, maar voor ons Hollanders voelt het lekker thuis.

Tips voor niks:
– Plassen doe je bijvoorbeeld in de openbare toiletten van Potters Fields Park. Zorg dat je kleingeld (50 pence) bij de hand hebt.
– Neem een kleine opvouwbare paraplu mee, want die heb je zo’n 360 dagen per jaar nodig.
– Boek een Airbnb in een van de omliggende steden, dichtbij een treinstation richting Fenchstreet. Dan stap je uit om de hoek bij de Tower Bridge.
– Je kunt de metro ook betalen met een contactloze creditcard. Die leg je op het toegangspoortje / exitpoortje en zo betaal je nooit te veel.
– Je kunt ook een fietstaxi nemen in Londen, voor het echte vakantiegevoel.
– Wil je niet te veel uitgeven aan lunch? Neem vooraf gesmeerde broodjes mee en eet die op in één van de vele mooie parken. Drinken koop je overal in Londen in kleine winkeltjes.
– Download de metrokaart op je telefoon: https://tfl.gov.uk/?cid=pp004
– Voor de echte daredevils onder ons: huur een fiets en verken Londen op de meest Hollandse manier die er is. Het is gezien de hoeveelheid verkeer én het feit dat je links moet fietsen wel wat spannend, maar hé, zijn wij het volk-dat-fietst of zijn we dat niet? Anyway, je boekt ze via: https://tfl.gov.uk/modes/cycling/santander-cycles.

En, super belangrijk: neem een omvormer mee voor het stopcontact! En nog belangrijker; probeer thuis alvast of je stekkers daar in passen. Je zult niet de eerste zijn (ahum, ik spreek heus niet uit ervaring hier) die een laptop bij zich heeft met een stekker die te dik is voor het EU-gedeelte van de omvormer.

Probeer thuis uit of je stekker in het EU-gedeelte van je omvormer past. Best onhandig als je in de UK bent en je kunt je laptop niet opladen…

En er is nog zoveel meer te doen, te zien en te beleven in Londen! Wil je meer lezen? Dan kan bijvoorbeeld op: https://www.allesoverlonden.nl

 

 

Een weekendje weg; Op naar Brugge!


Brugge is het ideale weekendje weg zonder kinderen. Want; romantisch, niet te groot en niet te ver weg. De oude binnenstad van Brugge doet aan als een filmdecor. Alles is op wandelafstand en dankzij het vele water heet het niet voor niets “het venetië van België”. Dus, parkeer de kinderen een lang weekend bij opa en oma en stap samen in de auto richting België. Brugge, here we come!

Grote Markt van BruggeBrugge is zelfs vanuit het uiterste noorden van Nederland op rijafstand (een uur of 5 vanaf Groningen). Deze Belgische stad ligt op ongeveer 2 uur en een kwartier rijden vanaf Utrecht en is daarmee een prima uitvalsbasis voor een weekendje weg. In het oude centrum zijn zowel hotelketen IBIS als Novotel gevestigd, en voor de wat grotere portemonee is het Crowne Plaza met zijn 5 sterren een echte aanrader. Maar goed, even terug naar dat IBIS-hotel voor de minder rijken onder ons; ook dat is fijn overnachten. De binnenstad van Brugge is niet heel groot en daarom wandel je makkelijk overal heen. Tipje voor je auto; Deze zit je gratis net iets buiten de binnenstad en dat scheelt veel parkeerkosten. Als je eenmaal in Brugge bent heb je je auto echt niet nodig.

IMG-20170527-WA0010De binnenstad van Brugge is nog helemaal in tact. Oud, dus. En her en der keurig gerestaureerd. Het doet daarom aan alsof je midden op een filmset loopt, en als het wat donker is en de straten verlaten zijn verwacht je elk moment een groepje ridders te paard die om de hoek komen scheuren. Achter die oude gevels vind je alle grote winkelketens. Brugge is daarom ook een fijne stad om te shoppen. Je kunt op elke hoek van de straat aanschuiven bij fijne restaurantjes. Voor de liefhebber is een tochtje over het water een aanrader, al is dat minder romantisch dan het klinkt. Omdat veel mensen dat graag willen zit je redelijk opgepropt met een een bende anderen in één van de vele bootjes, waarvoor je eerst een hele tijd in de rij hebt gestaan. Maar, alles voor de facebookfoto’s, dus een tochtje over het water kun je eigenlijk niet missen.

Shoppen, eten, drinken en chocolade eten. Brugge heeft het allemaal!

Oude binnenstad van BruggeMocht je een aantal dagen in Brugge zijn als het heel mooi weer is dan is het aan te raden om een dagje naar het stand te gaan. Blankenberge en Knokke-Heist liggen op zo’n 20 kilometer afstand en hebben heerlijke stranden.

Aanraders als je een lang weekend in Brugge verblijft:

  • Expo Piscasso, waar je ruim 400 werken kun bewonderen van de spaanse meesters Pablo Picasso en Joan Míro. Naast deze permanente tentoonstelling vind je wisselende expo’s van andere kunstenaars.
  • Onze-lieve-vrouwekerk, de 115,5 meter hoge bakstenen toren van de Onze-Lieve-Vrouwekerk illustreert het vakmanschap van de Brugse bouwlieden. Binnenin vind je een rijke kunstcollectie: de wereldberoemde ‘Madonna met Kind’ van Michelangelo, tal van schilderijen, 13de-eeuwse beschilderde grafkelders en de praalgraven van Maria van Bourgondië en Karel de Stoute.
  • Choco-story, het chocolademuseum. Waar je, jawel, meer leert over onder andere de gezondheidsaspecten van de Belgische chocolade. Geen reden meer om chocolade van je menu te schrappen!
  • De paardenkoets. Verken Brugge niet alleen vanaf het water, maar ook vanuit de koets. Hoe royal! Je stapt op op de Grote Markt en ziet een groot deel van de binnenstad. (Eveneens voor de liefhebber, want ik krijg mijn vent daar echt niet in.)
  • Op de Kruisvest (de wal om de stad) staan 4 molens die oorspronkelijk dienstdeden als graanmolens. Je kunt de Sint Janshuismolen (uit 1770) nog altijd bezoeken. Vooral in de avond heb je hier een prachtig uitzicht. Let op! Niet geschikt voor iemand met hoogtevrees want het trappetje omhoog is erg steil en smal.
  • En verder, lekker genieten van het Belgische bier, prachtig Brugge en natuurlijk elkaar. Have fun!

Meer lezen over Brugge? Kijk dan eens op: https://www.visitbruges.be/

 

Verrassing net over de grens; ontdek Münster en Osnabrück!


Niet ver van de Nederlandse grens liggen de Duitse steden Münster en Osnabrück. Twee steden die veel met elkaar gemeen hebben en, niet heel onbelangrijk, ideaal zijn voor een weekendje weg met kinderen. Op naar het buitenland, maar dan niet zo heel ver rijden. Of, lekker met de trein!

Osnabrück en Münster zijn zustersteden. Ze zijn beide omringd door prachtige natuur, Continue reading “Verrassing net over de grens; ontdek Münster en Osnabrück!”

Op vakantie met de kinderen: 3 x lekker weg in eigen land.


Elk jaar rond deze tijd borrelt dé vraag weer op. Waar gaan we dit jaar naar toe op vakantie?

Lekker weg in eigen land
Mits goed weer, is het prima toeven in eigen land. Je hoeft niet ver te rijden, je kunt iedereen verstaan en de kinderen maken makkelijk vriendjes en vriendinnetjes. Toeristje spelen in Nederland is hartstikke leuk. Maar, waar naar toe?

De kust van Noord-Holland
De zee is voor veel gezinnen de ultieme plek om het vakantiegevoel te vinden. En laten we in Nederland nou heel veel zee hebben. De kust van Noord-Holland bijvoorbeeld, daar stikt het van de toffe dorpjes en kindvriendelijke campings. Tent in de auto gooien, strandspelletjes mee en gáán!

Naar de Kennemerduinen bijvoorbeeld. Camping Geversduin in Castricum is een van de meest familievriendelijke campings die Nederland rijk is. Op deze camping is alles is ingesteld op kinderen en worden er super veel activiteiten georganiseerd. Er is een kinderboerderij, een supermarktje, een eetcafé met uitzicht op de speeltuin én het ligt letterlijk in de duinen. Het personeel is super vriendelijk, het sanitair is schoon en als je geen zin hebt om je eigen tent mee te slepen dan kun je er overnachten in huurtenten of zelfs in een übergaaf hobbithuisje. De camping bestaat uit verschillende velden en de plekken zijn ruim mét privacy. Kinderen worden gestimuleerd om de natuur te ontdekken en de camping is zo opgezet dat ze prima zelf op pad kunnen. Castricum is een leuk dorp met gezellige eetcafeetjes en het strand is ruim en schoon. Tip: Fietsen mee, dan hoef je geen parkeergeld te spenderen op de parkeerplaats bij het strand. Nieuwsgierig naar deze camping? Kijk dan snel op: https://www.campinggeversduin.nl/.

Geversduin

Schiermonnikoog
Een andere uithoek van het land mét strand is Schiermonnikoog. Doordat dit eiland autoluw is (alleen vergunninghouders mogen er met de auto op) is het erg kindvriendelijk en veilig. Je vertrekt met de boot vanuit de haven van Lauwersoog en bent in ongeveer drie kwartier aan de overkant. Daar staan verschillende vervoersmiddelen op je te wachten. Je kunt bijvoorbeeld een fiets (eventueel met fietskar) huren, in de bus stappen of de taxi nemen.

Camping SeeduneOp Schiermonnikoog is Camping Seedune de meest centraal gelegen camping. Het ligt vlak bij het dorp, het open lucht zwembad en op ongeveer 10 minuten lopen vanaf het strand. Als je je eigen tent meeneemt, kan deze voor je worden vervoerd naar de camping. Het is ook mogelijk om een ingerichte tent te huren. De camping is ruim opgezet, er is een kantine (mét knusse open haard voor als het even niet zo warm is) en het sanitair heeft alles wat je van een familiecamping mag verwachten. Voor de kinderen is er een speeltuin, een tafeltennistafel en je kunt op de camping midgetgolfen.

Hoewel Schiermonnikoog het kleinste waddeneiland is, is er veel te doen. Je kunt paardrijden op het strand, met de huifkar op pad, er is een kinderboerderij met speeltuin, je kunt zwemmen in de Berkenplas en heerlijk door de duinen fietsen. Én, hoe handig, alles is dichtbij! Op naar Camping Seedune dus, waar kamperen nog echt kamperen is. Wil je kamperen op Camping Seedune? Dan kun je boeken via: http://www.seedune.nl/index.html.

Op naar Limburg!
Het echte vakantiegevoel is niet alleen in het uiterste Noorden van het land te vinden, maar zeker ook in het uiterste zuiden van het land! In Limburg, vlak bij de grens ligt camping Gulperberg Panorama. Op een heuvel boven het dorp Gulpen vind je alles wat je nodig hebt op een familievakantie. Een prachtige omgeving (met uitzicht op het drielandenpunt in Vaals), modern en verwarmd sanitair en een fijn zwembad met apart kinderbadje. Campinggasten hebben daarnaast ook gratis toegang tot het subtropisch zwemparadijs dat vlak bij de camping ligt.  Ook bij deze camping kun je er voor kiezen om je eigen tent thuis te laten en een accommodatie te huren (bijvoorbeeld de Kabouter Plop familietent!).

Camping Gulperberg.jpgDagjes uit doe je naar Maastricht, het Duitse Aken óf Plopsa Indoor in Hasselt. In de omgeving kun je ook heerlijk wandelen en fietsen en dankzij het glooiende landschap heb je het idee dat je in het buitenland zit in plaats van in Nederland. Kortom, inpakken en wegwezen om letterlijk te recreëren op hoog niveau!

Benieuwd naar deze camping? Kijk voor meer informatie op: http://www.campinggulperberg.nl/nl/recreeren-op-hoog-niveau-in-limburg/