London Baby!


Wil je het gevoel hebben dat je helemaal weg bent en toch niet meer dan een uur of 2 willen reizen? Pak dan het vliegtuig naar Londen! Of je nou met, of zonder kinderen gaat, in Londen vermaak je je zeker. Dé ideale citytrip just around the corner.

Omdat Londen zo’n populaire bestemming is, kun je vanaf verschillende regionale vliegvelden rechtsteeks er naar toe vliegen. Let wel goed op op welk vliegveld in Londen je aankomt. Als je vanaf Groningen vliegt komt je bijvoorbeeld aan op London – Soutend, wat al gauw een klein uurtje met de trein vanaf Londen is gevestigd. Omdat het openbaarvervoer in en om Londen erg goed geregeld is, is dat geen enkel probleem. Toch is het handig om hiermee rekening te houden bij het boeken van een ticket en hotel of Airbnb.

In Londen kun je je het makkelijkst via de metro reizen. Tussen de verschillende vliegvelden en de binnenstad stap je op de trein. Wil je geen gedoe met kaartjes kopen? Bestel dan vooraf in de Visit Britian Shop (www.visitbritianshop.com) een London Travelcard. Je kunt dan reizen per metro, trein, bus (let op! Geen sight seeingbus) en eventueel de tram in Zuid-Londen. Een Travelcard voor alle 6 de regio’s is een investering (voor een volwassene ongeveer 60 pond voor 7 dagen), maar het gemak is het dubbel en dwars waard. Ga je maar een dagje en reis je vanuit bijvoorbeeld Leigh-on-sea? Dan betaal je maar 16,20 (pond) voor een volwassene en 1 pond voor een kind. Je koopt de London Travelcard vooraf via de website of gewoon op elk trein- / metrostation.

Geen last van hoogtevrees? Bezoek de Tower Bridge van binnen en schuifel over de glazen plat hoog boven het voetpad.

Een van de trekpleisters in Londen is de Towerbridge. Je kunt over de brug wandelen, en de brug is ook “van binnen” te bezoeken. Je loopt dan over een glazen plaat hoog boven het voetpad. Dat hebben we maar even aan ons voorbij laten gaan wegens gillende hoogtevrees. Tussen de Tower Bridge en de London Brigde ligt een gezellige promenade en het fijne (kleine) Potters Fields Park (met megamooi insectenhotel). Je vindt hier verschillende restaurantjes zoals Jamie’s Italian (ja, van dé Jamie Oliver!) wat uitermate geschikt is om met kinderen te lunchen of dineren. Wil je graag eten met uitzicht op de London Tower of de Tower Bridge? Schuif dan aan bij Strada. Je bestelt hier heerlijke pizza’s, salades en nog veel meer voor een hele betaalbare prijs. Hoewel het niet op de kaart staat, kun je voor kinderen ook klein pizza’s bestellen als je er om vraagt. Is het warm? Dan vermaken de kinderen zich prima op het fonteinpleintje voor Strada terwijl je zelf rustig de rest van de route kunt uitstippelen.

Wil je geen enkele toeristische attractie missen en ben je maar een dagje in Londen? Koop dan een kaartje voor de toeristische hop-on / hop-off bus van bijvoorbeeld Big Bus Londen. Let op, deze bussen zijn wel wat prijzig (53 pond voor 1 volwassene en 1 kind), maar je bent dan ook een uur of 2,5 onderweg om alles te zien (afhankelijk van de drukte op de weg) en de tourguide kan al je vragen beantwoorden. Zoals de naam al doet vermoeden kun je de hele dag op- en af springen zodat je een groot deel van toeristisch Londen in 1 dag kunt zien. Zo rij je lang Trafelgar square, Westminster Abbey, the Big Ben, de Tower Bridge, Oxfordstreet, Buckingham Palace en nog heel veel meer. Gezien het klimaat in Engeland is het handig om op een regenachtige dag een bus te zoeken met een dakje, want voor je het weet zit je in een (gratis, dat dan weer wel) poncho in de regen.

Londen!Fan van de film Notting Hill? Laat je met de metro of bus vervoeren naar Portobello Road, waar de wandeling over de markt werd opgenomen. Met de rode lijn van de Hop-on / Hop-off bus stap je uit in de buurt van Kensington Park en met de metro stap je uit bij Notting Hill Gate of Ladbroke Grove. Iedereen die in de buurt van Portobello road woont of werkt kan je vervolgens de weg vertellen naar dé voordeur. Helaas is het boekwinkeltje, dat gebruikt werd als filmset, niet meer terug te vinden. Het ging in 2011 failliet.

Het boekwinkeltje uit Nottinghill is niet meer, dé voordeur gelukkig nog wel

Wie graag een goed uitzicht wil hebben over London moet tijd vrijmaken voor the Eye of London, het 135 m. hoge reuzenrad vlakbij de London Bridge. Het is verstandig om online vooraf kaartjes te bestellen omdat het een zeer populaire attractie is. En, ook deze attractie is niet goedkoop (vanaf 29,50 pond per persoon, ook voor kinderen vanaf 4 jaar + boekingskosten) maar dan heb je ook zo’n 30 minuten (zo lang duurt een rondje) lang een fantastisch uitzicht over Londen in een gesloten cabine mét airco.

Tip voor niks; huur een fiets! Dat is gezien het vele verkeer en het feit dat je links moet fietsen wel wat spannend, maar voor ons Hollanders voelt het lekker thuis.

Tips voor niks:
– Plassen doe je bijvoorbeeld in de openbare toiletten van Potters Fields Park. Zorg dat je kleingeld (50 pence) bij de hand hebt.
– Neem een kleine opvouwbare paraplu mee, want die heb je zo’n 360 dagen per jaar nodig.
– Boek een Airbnb in een van de omliggende steden, dichtbij een treinstation richting Fenchstreet. Dan stap je uit om de hoek bij de Tower Bridge.
– Je kunt de metro ook betalen met een contactloze creditcard. Die leg je op het toegangspoortje / exitpoortje en zo betaal je nooit te veel.
– Je kunt ook een fietstaxi nemen in Londen, voor het echte vakantiegevoel.
– Wil je niet te veel uitgeven aan lunch? Neem vooraf gesmeerde broodjes mee en eet die op in één van de vele mooie parken. Drinken koop je overal in Londen in kleine winkeltjes.
– Download de metrokaart op je telefoon: https://tfl.gov.uk/?cid=pp004
– Voor de echte daredevils onder ons: huur een fiets en verken Londen op de meest Hollandse manier die er is. Het is gezien de hoeveelheid verkeer én het feit dat je links moet fietsen wel wat spannend, maar hé, zijn wij het volk-dat-fietst of zijn we dat niet? Anyway, je boekt ze via: https://tfl.gov.uk/modes/cycling/santander-cycles.

En, super belangrijk: neem een omvormer mee voor het stopcontact! En nog belangrijker; probeer thuis alvast of je stekkers daar in passen. Je zult niet de eerste zijn (ahum, ik spreek heus niet uit ervaring hier) die een laptop bij zich heeft met een stekker die te dik is voor het EU-gedeelte van de omvormer.

Probeer thuis uit of je stekker in het EU-gedeelte van je omvormer past. Best onhandig als je in de UK bent en je kunt je laptop niet opladen…

En er is nog zoveel meer te doen, te zien en te beleven in Londen! Wil je meer lezen? Dan kan bijvoorbeeld op: https://www.allesoverlonden.nl

 

 

Airbnb + kind = qualitytime!


Samen met je kind op reis, dankzij Airbnb kan het niet makkelijker. Overal ter wereld zijn privekamers en appartementen binnen handbereik. Boeken is appeltje-eitje en dankzij het grote aanbod is er altijd wel iets geschiks voor jouw budget en wensenlijstje. Vlakbij zee? Of juist in het centrum? In de buurt van een bos? Vlak bij het vliegveld? Een middagje speuren op internet levert de mooiste en leukste plekjes op. Maar, waar moet je nou op letten als je samen met je zoon of dochter een airbnbverblijf boekt?

1. Privekamer of eigen appartement
Als je met niemand rekening wil houden, dan is een compleet appartement / huis boeken wel zo handig. Wil je niet te veel geld uitgeven dan is het fijn om alleen een kamer te boeken. Voor € 35,00 per nacht zit je bijvoorbeeld al in een privekamer + badkamer met balkon én zeezicht op nog geen 45 min. met de trein vanaf London. Een koopje in verhouding met de prijs van een hotel. Als je bij iemand een kamer boekt krijg je er vaak gratis en voor niks een heleboel uitleg bij over de omgeving en kun je alles vragen wat je wilt. Zo leer je de buurt als een local kennen, en is dat niet het hele idee achter Airbnb?

2. Lees de recensies

Wat je ook boekt, waar je ook zoekt, lees de recensies! Hoewel een verhuurder met weinig recensies niet persé een slechte verhuurder hoeft te zijn, weet je in ieder geval zeker dat een verhuurder met veel goede recensies goed in de smaak viel bij anderen. En daardoor waarschijnlijk ook bij jou. Zeker als je met kinderen op pad bent wil je zeker weten dat je ergens overnacht waar het schoon, veilig en comfortabel is.

3. Welke buurt?
Via Airbnb kun je heel makkelijk overal ter wereld een kamer of appartement boeken. Kijk goed waar je boekt. Omdat je van particulieren huurt, kun je overal in de stad terecht komen. Dus ook in een buitenwijk zonder toeristische trekpleisters / handige aansluitingen op het openbaar vervoer / een niet zo fijne achterbuurt. Laat je daarom niet leiden door de laagste prijs. Doe onderzoek naar de buurt voordat je boekt; is er een rechtstreekse verbinding met het openbaar vervoer naar het centrum? Hoe zit het met parkeren? Ligt het in de buurt van de dingen die je wilt zien? Kun je makkelijk vanaf het vliegveld naar je gehuurde stulpje? Is er een winkel in de buurt? Voordat je boekt kun je deze vragen via een berichtje aan de verhuurder stellen. Je weet zo zeker of het inderdaad is wat je zoekt. Het voordeel van een buitenwijk mét openbaar vervoer richting de trekpleisters is dat er vaak veel speelruimte is voor kinderen. En dat maakt een vakantie met kinderen via Airbnb juist weer heel fijn.

4. Overige kosten
Sommige verhuurders rekenen extra kosten voor bijvoorbeeld een eindschoonmaak. De prijs kan daardoor ineens omhoog schieten, terwijl het op het eerste gezicht zo goedkoop leek.

5. Gezins- / kindvriendelijk
Zoek bij de extra filters op “gezins / kindvriendelijk” zodat je zeker weet dat het een geschikte lokatie is voor ouders met kinderen. Heb je een leuke kamer gevonden waar het label “gezins / kindvriendelijk” niet van toepassing is en reis je alleen met 1 kind van bijv. een jaar of 8? Dan is het vaak prima geschikt, mits je even met de verhuurder overlegt. Zo boekte ik met mijn zoon een kamer zonder dat het kindvriendelijk was, en kreeg mijn zoon er zomaar een nieuw speelvriendje bij omdat de verhuurder haar kleinkind op bezoek kreeg op het moment dat wij er waren.

Succes met boeken!

Verrassing net over de grens; ontdek Münster en Osnabrück!


Niet ver van de Nederlandse grens liggen de Duitse steden Münster en Osnabrück. Twee steden die veel met elkaar gemeen hebben en, niet heel onbelangrijk, ideaal zijn voor een weekendje weg met kinderen. Op naar het buitenland, maar dan niet zo heel ver rijden. Of, lekker met de trein!

Osnabrück en Münster zijn zustersteden. Ze zijn beide omringd door prachtige natuur, Continue reading “Verrassing net over de grens; ontdek Münster en Osnabrück!”

Op vakantie met de kids: Frankrijk op haar best!


Zon, zee, strand en verse stokbroden; op naar La France!
Of je nou 600 kilometer of 1200 kilometer van huis wilt zijn, bergen wil of zee, een koel briesje of een tropisch klimaat, in Frankrijk kan het allemaal. Niet voor niets is Frankrijk hét vakantieland voor families. En de geruchten over “die stugge onaardige Fransen die nooit willen helpen?” Dat is allang niet meer zo. Met een beetje Engels, handen en voeten kom je een heel eind. Dus, pak de kinderen, parasol en ipad met vertaalapp maar in, komende zomer gaan jullie richting de route de soleil!

Een klein rustpuntje aan de mondaine Cote d’Azur
Op 3 kilometer van de stranden van de prachtige Cote d’Azur ligt camping Les Lauriers Roses. Deze familiecamping ligt pal aan het dorpje Saint Aygulf en heeft een Nederlandse eigenaar. De 4-sterrencamping ligt op een heuvel en is een super fijne bestemming voor ouders met kinderen. En vind je het een beetje spannend om met caravan en al de heuvel op te gaan? Geen probleem! De eigenaar sleurt hem in geval van nood zo voor je naar boven met zijn auto. Ben je het zwembad of het strand even zat? Dan kun je samen met je kinderen naar een van de gezellige marktjes in de omgeving, en liggen de hippe badplaatsen Saint Tropez, Saint Raphaël, Antibes, Cannes en Nice binnen 10 tot 60 kilometer rijden. In dit gedeelte van Frankrijk kijk je je ogen uit naar alle luxe hotels, enorme jachten en snelle sportwagens. En met een beetje geluk spot je ergens een celebrity die aanmeert langs één van kades in Monaco.

St aygulfDe camping heeft een fijn (maar klein)  zwembad en in het hoogseizoen is er genoeg te doen voor de kinderen. En terwijl de kinderen lekker in het water duiken zit jij aan de andere kant van de balustrade met een glas rosé en een lekkere salade op het terras van het campingrestaurantje. Wie zeker wil zijn van mooi weer en een ontspannen vakantie in een van de aller tofste gebieden van Frankrijk moet zeker eens een bezoekje brengen aan Les Laurier Roses in St. Aygulf! Pas op: Als je eenmaal in dit gebied bent geweest wil je niet meer anders. #ubentgewaarschuwd
Bezoek de website voor informatie: http://www.info-lauriersroses.com/nederlands/home.html

Uitwaaien aan de westkust; spring maar achterop bij mij!
Het Vlieland van Frankrijk, maar dan wellicht nog wat groter. Zo zou je île de ré kunnen omschrijven. Wie met kinderen richting de westkust van Frankrijk gaat kán met camping Sunêlia Interlude niet de mist in gaan. Het eiland waar deze 5-sterrencamping te vinden is ligt voor de westkust van Frankrijk in het gebied Charente Maritime. Via een lange tolbrug rijdt je van het vaste land zo het eiland op. Met lange zandstranden, gezellige dorpjes en prachtige haventjes biedt dit eiland een hele fijne familievakantie. Er ligt 100 kilometer aan fietspad, en daarom worden er overal fietsen verhuurd. Doordat er verschillende dorpen zijn is er altijd wel wat te doen, en ook op camping Sunêlia Interlude hoeft niemand zich te vervelen.

Interlude

De camping ligt op 50 meter van het strand en je kunt er qua accommodatie te kust en te keur gaan. Zo ben je van harte welkom om op een plek van 80 tot 120 (!) m2 je eigen tent of caravan te parkeren, maar kun je ook uit een scala aan huisjes en mobilehomes kiezen. Er is volop vermaak op de camping en er zijn buitenzwembaden voor (piep)jong en oud. En is het eens een dagje wat minder mooi weer? Dan plons je lekker in het verwarmde overdekte zwembad op de camping, beklim je de vuurtoren van Phare des baleines of ga je op bezoek bij de geitenboerderij in Loix en Re.
Op zoek naar het eilandgevoel van île de Ré? Ga dan komende zomer naar camping Sunêlia Interlude! http://nl.interlude.fr/

Glamping in de Jura; voor jongens die gek zijn van dino’s en stoere outdoor-meiden
Aan de andere kant van Frankrijk, vlak bij de grens met Zwitserland, ligt camping La Roche d’ Ully. Deze camping ligt in het hart van het Jura gebergte, in het groenste stukje van Frankrijk; de Doubs. Met een indrukwekkend uitzicht op de bergen, de watervallen en de historische stad Ornans in de buurt wordt dit een vakantie om nooit te vergeten. Een bezoekje aan Dino-zoo, op 12 kilometer afstand, mag natuurlijk niet ontbreken! In een uitzonderlijke, natuurlijke omgeving, vertelt Dino-Zoo het onstaan van de dieren vanaf de eerste levensvormen, 500 miljoen jaar geleden, tot onze voorouders, die leefden in het gebied. In het beboste 30 hectare grote park zijn de scènes van het prehistorische leven aanwezig, met reproducties van meer dan honderd legendarische dieren en mensen: stegosaurs, triceratops, tyrannosaurus en maar ook de mammoet en de prehistorische mens … De omgeving waarin ze leefden is weergegeven en de vegetatie, voor zover mogelijk, opnieuw gemaakt.

Villatent

Kamperen op camping La Roche d’Ully doe je niet in zomaar een tent. Nee. Als je voor een echte relaxvakantie wilt gaan dan huur je een van de supervette safaritenten! Slapen op een boxspring, de kinderen in een stoer stapelbed, luieren op een heerlijke bank óf in de hangmat. Je bent gek als je je eigen tent of caravan meesleept; in de Jura wordt camping met recht glamping. Maar dan wel met een hele grote G. Je verveelt je geen moment in het Aquapark Nautiloue, met o.a. glijbanen, “rivier” met stroming, peuterbad, Jacuzzi, lekkere ligstoelen, binnenzwembad, sauna en Hammam (oosters badhuis). Verder zijn er mogelijkheden voor aquagym, aqua fitness en zelfs babyzwemmen. En, natuurlijk is het geen glamping zonder de thuisblijvers jaloers te maken. Er is dus gratis wifi op de camping.
Ook toe aan het luxe kamperen in de groene long van Frankrijk? Boek snel! http://www.villatent.nl/nl/camping/79-la_roche_de_ully

Op vakantie met de kinderen: 3 x lekker weg in eigen land.


Elk jaar rond deze tijd borrelt dé vraag weer op. Waar gaan we dit jaar naar toe op vakantie?

Lekker weg in eigen land
Mits goed weer, is het prima toeven in eigen land. Je hoeft niet ver te rijden, je kunt iedereen verstaan en de kinderen maken makkelijk vriendjes en vriendinnetjes. Toeristje spelen in Nederland is hartstikke leuk. Maar, waar naar toe?

De kust van Noord-Holland
De zee is voor veel gezinnen de ultieme plek om het vakantiegevoel te vinden. En laten we in Nederland nou heel veel zee hebben. De kust van Noord-Holland bijvoorbeeld, daar stikt het van de toffe dorpjes en kindvriendelijke campings. Tent in de auto gooien, strandspelletjes mee en gáán!

Naar de Kennemerduinen bijvoorbeeld. Camping Geversduin in Castricum is een van de meest familievriendelijke campings die Nederland rijk is. Op deze camping is alles is ingesteld op kinderen en worden er super veel activiteiten georganiseerd. Er is een kinderboerderij, een supermarktje, een eetcafé met uitzicht op de speeltuin én het ligt letterlijk in de duinen. Het personeel is super vriendelijk, het sanitair is schoon en als je geen zin hebt om je eigen tent mee te slepen dan kun je er overnachten in huurtenten of zelfs in een übergaaf hobbithuisje. De camping bestaat uit verschillende velden en de plekken zijn ruim mét privacy. Kinderen worden gestimuleerd om de natuur te ontdekken en de camping is zo opgezet dat ze prima zelf op pad kunnen. Castricum is een leuk dorp met gezellige eetcafeetjes en het strand is ruim en schoon. Tip: Fietsen mee, dan hoef je geen parkeergeld te spenderen op de parkeerplaats bij het strand. Nieuwsgierig naar deze camping? Kijk dan snel op: https://www.campinggeversduin.nl/.

Geversduin

Schiermonnikoog
Een andere uithoek van het land mét strand is Schiermonnikoog. Doordat dit eiland autoluw is (alleen vergunninghouders mogen er met de auto op) is het erg kindvriendelijk en veilig. Je vertrekt met de boot vanuit de haven van Lauwersoog en bent in ongeveer drie kwartier aan de overkant. Daar staan verschillende vervoersmiddelen op je te wachten. Je kunt bijvoorbeeld een fiets (eventueel met fietskar) huren, in de bus stappen of de taxi nemen.

Camping SeeduneOp Schiermonnikoog is Camping Seedune de meest centraal gelegen camping. Het ligt vlak bij het dorp, het open lucht zwembad en op ongeveer 10 minuten lopen vanaf het strand. Als je je eigen tent meeneemt, kan deze voor je worden vervoerd naar de camping. Het is ook mogelijk om een ingerichte tent te huren. De camping is ruim opgezet, er is een kantine (mét knusse open haard voor als het even niet zo warm is) en het sanitair heeft alles wat je van een familiecamping mag verwachten. Voor de kinderen is er een speeltuin, een tafeltennistafel en je kunt op de camping midgetgolfen.

Hoewel Schiermonnikoog het kleinste waddeneiland is, is er veel te doen. Je kunt paardrijden op het strand, met de huifkar op pad, er is een kinderboerderij met speeltuin, je kunt zwemmen in de Berkenplas en heerlijk door de duinen fietsen. Én, hoe handig, alles is dichtbij! Op naar Camping Seedune dus, waar kamperen nog echt kamperen is. Wil je kamperen op Camping Seedune? Dan kun je boeken via: http://www.seedune.nl/index.html.

Op naar Limburg!
Het echte vakantiegevoel is niet alleen in het uiterste Noorden van het land te vinden, maar zeker ook in het uiterste zuiden van het land! In Limburg, vlak bij de grens ligt camping Gulperberg Panorama. Op een heuvel boven het dorp Gulpen vind je alles wat je nodig hebt op een familievakantie. Een prachtige omgeving (met uitzicht op het drielandenpunt in Vaals), modern en verwarmd sanitair en een fijn zwembad met apart kinderbadje. Campinggasten hebben daarnaast ook gratis toegang tot het subtropisch zwemparadijs dat vlak bij de camping ligt.  Ook bij deze camping kun je er voor kiezen om je eigen tent thuis te laten en een accommodatie te huren (bijvoorbeeld de Kabouter Plop familietent!).

Camping Gulperberg.jpgDagjes uit doe je naar Maastricht, het Duitse Aken óf Plopsa Indoor in Hasselt. In de omgeving kun je ook heerlijk wandelen en fietsen en dankzij het glooiende landschap heb je het idee dat je in het buitenland zit in plaats van in Nederland. Kortom, inpakken en wegwezen om letterlijk te recreëren op hoog niveau!

Benieuwd naar deze camping? Kijk voor meer informatie op: http://www.campinggulperberg.nl/nl/recreeren-op-hoog-niveau-in-limburg/