London Baby!


Wil je het gevoel hebben dat je helemaal weg bent en toch niet meer dan een uur of 2 willen reizen? Pak dan het vliegtuig naar Londen! Of je nou met, of zonder kinderen gaat, in Londen vermaak je je zeker. Dé ideale citytrip just around the corner.

Omdat Londen zo’n populaire bestemming is, kun je vanaf verschillende regionale vliegvelden rechtsteeks er naar toe vliegen. Let wel goed op op welk vliegveld in Londen je aankomt. Als je vanaf Groningen vliegt komt je bijvoorbeeld aan op London – Soutend, wat al gauw een klein uurtje met de trein vanaf Londen is gevestigd. Omdat het openbaarvervoer in en om Londen erg goed geregeld is, is dat geen enkel probleem. Toch is het handig om hiermee rekening te houden bij het boeken van een ticket en hotel of Airbnb.

In Londen kun je je het makkelijkst via de metro reizen. Tussen de verschillende vliegvelden en de binnenstad stap je op de trein. Wil je geen gedoe met kaartjes kopen? Bestel dan vooraf in de Visit Britian Shop (www.visitbritianshop.com) een London Travelcard. Je kunt dan reizen per metro, trein, bus (let op! Geen sight seeingbus) en eventueel de tram in Zuid-Londen. Een Travelcard voor alle 6 de regio’s is een investering (voor een volwassene ongeveer 60 pond voor 7 dagen), maar het gemak is het dubbel en dwars waard. Ga je maar een dagje en reis je vanuit bijvoorbeeld Leigh-on-sea? Dan betaal je maar 16,20 (pond) voor een volwassene en 1 pond voor een kind. Je koopt de London Travelcard vooraf via de website of gewoon op elk trein- / metrostation.

Geen last van hoogtevrees? Bezoek de Tower Bridge van binnen en schuifel over de glazen plat hoog boven het voetpad.

Een van de trekpleisters in Londen is de Towerbridge. Je kunt over de brug wandelen, en de brug is ook “van binnen” te bezoeken. Je loopt dan over een glazen plaat hoog boven het voetpad. Dat hebben we maar even aan ons voorbij laten gaan wegens gillende hoogtevrees. Tussen de Tower Bridge en de London Brigde ligt een gezellige promenade en het fijne (kleine) Potters Fields Park (met megamooi insectenhotel). Je vindt hier verschillende restaurantjes zoals Jamie’s Italian (ja, van dé Jamie Oliver!) wat uitermate geschikt is om met kinderen te lunchen of dineren. Wil je graag eten met uitzicht op de London Tower of de Tower Bridge? Schuif dan aan bij Strada. Je bestelt hier heerlijke pizza’s, salades en nog veel meer voor een hele betaalbare prijs. Hoewel het niet op de kaart staat, kun je voor kinderen ook klein pizza’s bestellen als je er om vraagt. Is het warm? Dan vermaken de kinderen zich prima op het fonteinpleintje voor Strada terwijl je zelf rustig de rest van de route kunt uitstippelen.

Wil je geen enkele toeristische attractie missen en ben je maar een dagje in Londen? Koop dan een kaartje voor de toeristische hop-on / hop-off bus van bijvoorbeeld Big Bus Londen. Let op, deze bussen zijn wel wat prijzig (53 pond voor 1 volwassene en 1 kind), maar je bent dan ook een uur of 2,5 onderweg om alles te zien (afhankelijk van de drukte op de weg) en de tourguide kan al je vragen beantwoorden. Zoals de naam al doet vermoeden kun je de hele dag op- en af springen zodat je een groot deel van toeristisch Londen in 1 dag kunt zien. Zo rij je lang Trafelgar square, Westminster Abbey, the Big Ben, de Tower Bridge, Oxfordstreet, Buckingham Palace en nog heel veel meer. Gezien het klimaat in Engeland is het handig om op een regenachtige dag een bus te zoeken met een dakje, want voor je het weet zit je in een (gratis, dat dan weer wel) poncho in de regen.

Londen!Fan van de film Notting Hill? Laat je met de metro of bus vervoeren naar Portobello Road, waar de wandeling over de markt werd opgenomen. Met de rode lijn van de Hop-on / Hop-off bus stap je uit in de buurt van Kensington Park en met de metro stap je uit bij Notting Hill Gate of Ladbroke Grove. Iedereen die in de buurt van Portobello road woont of werkt kan je vervolgens de weg vertellen naar dé voordeur. Helaas is het boekwinkeltje, dat gebruikt werd als filmset, niet meer terug te vinden. Het ging in 2011 failliet.

Het boekwinkeltje uit Nottinghill is niet meer, dé voordeur gelukkig nog wel

Wie graag een goed uitzicht wil hebben over London moet tijd vrijmaken voor the Eye of London, het 135 m. hoge reuzenrad vlakbij de London Bridge. Het is verstandig om online vooraf kaartjes te bestellen omdat het een zeer populaire attractie is. En, ook deze attractie is niet goedkoop (vanaf 29,50 pond per persoon, ook voor kinderen vanaf 4 jaar + boekingskosten) maar dan heb je ook zo’n 30 minuten (zo lang duurt een rondje) lang een fantastisch uitzicht over Londen in een gesloten cabine mét airco.

Tip voor niks; huur een fiets! Dat is gezien het vele verkeer en het feit dat je links moet fietsen wel wat spannend, maar voor ons Hollanders voelt het lekker thuis.

Tips voor niks:
– Plassen doe je bijvoorbeeld in de openbare toiletten van Potters Fields Park. Zorg dat je kleingeld (50 pence) bij de hand hebt.
– Neem een kleine opvouwbare paraplu mee, want die heb je zo’n 360 dagen per jaar nodig.
– Boek een Airbnb in een van de omliggende steden, dichtbij een treinstation richting Fenchstreet. Dan stap je uit om de hoek bij de Tower Bridge.
– Je kunt de metro ook betalen met een contactloze creditcard. Die leg je op het toegangspoortje / exitpoortje en zo betaal je nooit te veel.
– Je kunt ook een fietstaxi nemen in Londen, voor het echte vakantiegevoel.
– Wil je niet te veel uitgeven aan lunch? Neem vooraf gesmeerde broodjes mee en eet die op in één van de vele mooie parken. Drinken koop je overal in Londen in kleine winkeltjes.
– Download de metrokaart op je telefoon: https://tfl.gov.uk/?cid=pp004
– Voor de echte daredevils onder ons: huur een fiets en verken Londen op de meest Hollandse manier die er is. Het is gezien de hoeveelheid verkeer én het feit dat je links moet fietsen wel wat spannend, maar hé, zijn wij het volk-dat-fietst of zijn we dat niet? Anyway, je boekt ze via: https://tfl.gov.uk/modes/cycling/santander-cycles.

En, super belangrijk: neem een omvormer mee voor het stopcontact! En nog belangrijker; probeer thuis alvast of je stekkers daar in passen. Je zult niet de eerste zijn (ahum, ik spreek heus niet uit ervaring hier) die een laptop bij zich heeft met een stekker die te dik is voor het EU-gedeelte van de omvormer.

Probeer thuis uit of je stekker in het EU-gedeelte van je omvormer past. Best onhandig als je in de UK bent en je kunt je laptop niet opladen…

En er is nog zoveel meer te doen, te zien en te beleven in Londen! Wil je meer lezen? Dan kan bijvoorbeeld op: https://www.allesoverlonden.nl

 

 

Airbnb + kind = qualitytime!


Samen met je kind op reis, dankzij Airbnb kan het niet makkelijker. Overal ter wereld zijn privekamers en appartementen binnen handbereik. Boeken is appeltje-eitje en dankzij het grote aanbod is er altijd wel iets geschiks voor jouw budget en wensenlijstje. Vlakbij zee? Of juist in het centrum? In de buurt van een bos? Vlak bij het vliegveld? Een middagje speuren op internet levert de mooiste en leukste plekjes op. Maar, waar moet je nou op letten als je samen met je zoon of dochter een airbnbverblijf boekt?

1. Privekamer of eigen appartement
Als je met niemand rekening wil houden, dan is een compleet appartement / huis boeken wel zo handig. Wil je niet te veel geld uitgeven dan is het fijn om alleen een kamer te boeken. Voor € 35,00 per nacht zit je bijvoorbeeld al in een privekamer + badkamer met balkon én zeezicht op nog geen 45 min. met de trein vanaf London. Een koopje in verhouding met de prijs van een hotel. Als je bij iemand een kamer boekt krijg je er vaak gratis en voor niks een heleboel uitleg bij over de omgeving en kun je alles vragen wat je wilt. Zo leer je de buurt als een local kennen, en is dat niet het hele idee achter Airbnb?

2. Lees de recensies

Wat je ook boekt, waar je ook zoekt, lees de recensies! Hoewel een verhuurder met weinig recensies niet persé een slechte verhuurder hoeft te zijn, weet je in ieder geval zeker dat een verhuurder met veel goede recensies goed in de smaak viel bij anderen. En daardoor waarschijnlijk ook bij jou. Zeker als je met kinderen op pad bent wil je zeker weten dat je ergens overnacht waar het schoon, veilig en comfortabel is.

3. Welke buurt?
Via Airbnb kun je heel makkelijk overal ter wereld een kamer of appartement boeken. Kijk goed waar je boekt. Omdat je van particulieren huurt, kun je overal in de stad terecht komen. Dus ook in een buitenwijk zonder toeristische trekpleisters / handige aansluitingen op het openbaar vervoer / een niet zo fijne achterbuurt. Laat je daarom niet leiden door de laagste prijs. Doe onderzoek naar de buurt voordat je boekt; is er een rechtstreekse verbinding met het openbaar vervoer naar het centrum? Hoe zit het met parkeren? Ligt het in de buurt van de dingen die je wilt zien? Kun je makkelijk vanaf het vliegveld naar je gehuurde stulpje? Is er een winkel in de buurt? Voordat je boekt kun je deze vragen via een berichtje aan de verhuurder stellen. Je weet zo zeker of het inderdaad is wat je zoekt. Het voordeel van een buitenwijk mét openbaar vervoer richting de trekpleisters is dat er vaak veel speelruimte is voor kinderen. En dat maakt een vakantie met kinderen via Airbnb juist weer heel fijn.

4. Overige kosten
Sommige verhuurders rekenen extra kosten voor bijvoorbeeld een eindschoonmaak. De prijs kan daardoor ineens omhoog schieten, terwijl het op het eerste gezicht zo goedkoop leek.

5. Gezins- / kindvriendelijk
Zoek bij de extra filters op “gezins / kindvriendelijk” zodat je zeker weet dat het een geschikte lokatie is voor ouders met kinderen. Heb je een leuke kamer gevonden waar het label “gezins / kindvriendelijk” niet van toepassing is en reis je alleen met 1 kind van bijv. een jaar of 8? Dan is het vaak prima geschikt, mits je even met de verhuurder overlegt. Zo boekte ik met mijn zoon een kamer zonder dat het kindvriendelijk was, en kreeg mijn zoon er zomaar een nieuw speelvriendje bij omdat de verhuurder haar kleinkind op bezoek kreeg op het moment dat wij er waren.

Succes met boeken!

Verrassing net over de grens; ontdek Münster en Osnabrück!


Niet ver van de Nederlandse grens liggen de Duitse steden Münster en Osnabrück. Twee steden die veel met elkaar gemeen hebben en, niet heel onbelangrijk, ideaal zijn voor een weekendje weg met kinderen. Op naar het buitenland, maar dan niet zo heel ver rijden. Of, lekker met de trein!

Osnabrück en Münster zijn zustersteden. Ze zijn beide omringd door prachtige natuur, Continue reading “Verrassing net over de grens; ontdek Münster en Osnabrück!”

Lekker logeren bij Stayokay!


Kinderen vinden logeren vaak fantastisch, zeker als ze bij hun ouders op de kamer mogen slapen. In de zomer gingen we een dagje en nachtje naar de zee. We boekten een overnachting in het hippe designer hostel van Stayokay in Egmond. In 2015 won Stayokay de gouden Zoover award. Overnachten is betaalbaar, gezellig en super kindvriendelijk. En dat is dus zeker voor herhaling vatbaar!

Continue reading “Lekker logeren bij Stayokay!”

Bridget Jones is back. Met baby!


Twaalf jaar na het succesvolle “Bridget Jones’s Diary” kruipt Renée Zellweger opnieuw in de huid van de ietwat neurotische, maar o zo lieve en vermakelijke Bridget Jones. Ditmaal komt er een nieuwe man langs in haar leven, door niemand minder gespeeld dan Patrick Dempsey (jammie). Wanneer ook Colin Firth (nog steeds jammie) weer opduikt én er een baby in het spel is weet je; She’s back!

Continue reading “Bridget Jones is back. Met baby!”

Dinoland in Zwolle; een mustgo voor dinofans!


Zwolle is sinds de zomer van 2016 een attractie rijker. En wat voor een! Wie met de trein langs Zwolle komt kan er niet om heen. Vanaf het spoor krijg je alvast een mooi uitzicht op Dinoland. Het is een mustgo voor alle kleine (en grote) dinofans! 

20160823_153350

Dinoland is een lust voor het oog voor de jonge dinokenners. In het park staan allerlei bekende dino’s, zoals de T-rex en de Brachiosaurus. En zo zijn er nog wel 50 soorten! Er zijn allerlei activiteiten (binnen en buiten) voor kinderen van 2 t/m 14 jaar oud, en met mooi Continue reading “Dinoland in Zwolle; een mustgo voor dinofans!”

Op pad met de Fietsfabriek


Op zoek naar een fiets om je kinderen, de schooltassen én je boodschappen mee te vervoeren? Dan moet je bij de Fietsfabriek zijn! Wie eenmaal een fiets van de Fietsfabriek heeft gehad, wil nooit meer anders. Super sterk, stoer en persoonlijk.

De fietsen worden met de hand gemaakt door vakmensen met passie en dat voel je. De Continue reading “Op pad met de Fietsfabriek”

Waarom Pokémon Go dé vakantieapp is


Pokémon GO is sinds een paar dagen in Nederland te downloaden op androidtelefoons en Iphones. Dat het een enorme hype is blijkt wel uit de downloadcijfers en fanatieke (groepjes) spelers in het wild. Er waren op 15 juli jl. zo’n 1,3 miljoen spelers in Nederland. Ter vergelijking: uit het jaarlijkse Nationale Social Media Onderzoek van Newcom Research & Consultancy naar het social media gebruik in Nederland blijkt dat er zo’n 2,6 miljoen twitteraars zijn, waarvan er maar 0,9 miljoen gebruikers dagelijks de app gebruiken. Niet slecht dus, voor een betrekkelijk nieuw spel.

Pokémon GO trekt vooral veel tieners en begin twintigers aan. Zij zijn opgegroeid in het Pokémontijdperk en zijn daardoor de meest betrokken doelgroep. Maar wist je dat het spel ook super leuk is om in de zomervakantie met je kinderen te spelen? Je wandelt zonder dat je het door hebt zomaar een aantal kilometers lekker buiten, je bent samen iets aan het doen en de kinderen leren zoeken naar details. En heb je alle Pokéstops in de buurt gevonden? Fiets eens naar de naastgelegen wijk, daar zijn vast weer een heleboel nieuwe Pokéstops. Ook leuk; pak de bus en stap gewoon uit waar een heleboel Pokéstops zijn.

Aan de Pokémon GO dus. Maar euhm, hoe?

Read and learn:
1. Ga naar de appstore en download het spel. Let op dat je de juiste download. Pokémon Go is gratis en ontwikkeld door Niantic, Inc.
2. De manier van inloggen hangt af van je telefoon (android of IOS) en of je bij een groep hoort (team geel, blauw of rood, pas mogelijk vanaf level 5). Wij zijn ingelogd via onze google account, wel zo simpel.
3. Nu je bent aangemeld kun je het personage vormgeven en beginnen.
4. Je komt terecht op een kaart. Deze wordt gevoed door de GPS van je telefoon. Als je op de kaart een rondje maakt door er met je vinger over heen te begewegen zie je de Pokéstops die in de buurt zijn. Pokéstops zijn dé plekken waar je moet zijn. Ze zien er uit al blauwe vierkantjes die in de lucht zweven. Hier verzamel je Poké ballen, Eggs en Pokémon.
5. Stippel samen met je kinderen een route uit. Let op! Zorg dat je batterij vol is, want deze app verbruikt erg veel batterij.
6. Raak met je vinger een van de blauwe vierkantjes aan. Het vierkantje “opent” en in het ronde schermpje verschijnt een detailfoto van de Pokéstop. Laat de kinderen het detail zoeken als je in de buurt bent. Zolang er onder staat “this Pokéstop is too far away” moet je dichterbij komen.
Zodra de tekst weg is, of je Pokéstop oplicht op de kaart, kun je het item te verzamelen. Laat de kinderen met hun vinger over het rondje (met het detail) swipen zodat het gaat ronddraaien. Het item wat je kunt verzamelen verschijnt op je scherm. Tik er op om ze te verzamelen.


7. Als er een Pokémon verschijnt tik je er met je vinger op. Het verschijnt dan in een ander schermpje. Onder aan het scherm verschijnt een Pokébal. Swipe deze met je vinger over de Pokémon heen. Even proberen hoe het moet in het begin. Als je mist kun je het nogmaals doen, zolang je genoeg ballen hebt verzameld. Als je goed hebt gegooid dan wordt de Pokémon gevangen in de bal en toegevoegd aan je Pokédex (overzicht met verschillende Pokémons die je hebt gevangen) en Pokémon overzicht. Als je deze Pokémon ook eerder al had gevangen, dan komt hij alleen in je Pokémon overzicht. Verzamel zo veel mogelijk verschillende.
8. Hoe meer items je vangt, hoe meer punten je krijgt. Dit is belangrijk om in een andere level te komen.
9. Als een Pokéstop op de kaart omringt is met roze, dan heeft iemand een speciaal luchtje geplaatst, wat Pokémon aan trekt. Er is een grote kans dat er verschillende Pokémon worden aangetrokken en daarom dus het bezoeken waard.
10. Je kunt je Pokédex, Pokémon overzicht en overzicht van items zien door op de Pokébal te tikken die onderop je scherm staat als je de kaart voor je hebt.
11. Pokémon verschijnen niet alleen in de buurt van Pokéstops, maar ook in de woonkamer, op de parkeerplaats of onderweg.
12. Als je Eggs hebt verzameld kun je deze laten uitkomen door een Egg Incubator in te zetten als je die hebt. Je moet vervolgens een aantal kilometers wandelen om het ei uit te laten komen (met de app aan). Pikachu schijnt in een ei te zitten waarvoor je 2 kilometer moet lopen.
13. Je kunt zelf ook Pokémon naar je toe lokken door een Incense in te zetten (te vinden onder Items). Hou dan wel goed je telefoon in de gaten. Het zou zonde zijn om ze te missen.

Tijdens het spelen kom je verschillende dingen tegen die niet worden uitgelegd in het spel. Tip: neem nog even de tijd om dit filmpje te bekijken.

En…. GO! O ja, en goed uitkijken onderweg ;-)

 

Op avontuur in Wildlands Emmen!


Sinds jaren en dag is Emmen dé plek waar je toffe dieren kunt bekijken. En sinds maart 2016 kan dat in een gloednieuw park; Wildlands. Wildlands is in niets te vergelijken met het ouderwetse beeld dat je van een dierentuin hebt. Geen kleine hokjes en opgepropte dieren maar ruim opgezette verblijven waar je als bezoeker naar binnen kunt gluren. Zo zie je de dieren zoals je ze (met een klein beetje fantasie) ook in het wild zou zien. Voor kinderen is het één grote expeditie. Van de boottocht door Jungola en de savannetour over de Serenga tot de 4D testvlucht in Nortica met de Artic 1!

Het is handig om je vooral te realiseren is dat je in dit nieuwe park heel wat meer stappen moet zetten, en minder dieren ziet. Daar tegenover staat dat de dieren die er zijn meer ruimte hebben. De prijs is voor een gemiddeld gezin aan de hoge kant, zeker als je ook nog een hapje gaat eten bij een van de restaurantjes. Maar…. een goede voorbereiding is het halve werk. Om alles te zien heb je een hele dag nodig. En zelfs dan is het maar de vraag of je overal aan toe komt. Wildlands is groot, zeker voor kleine kinderbeentjes. Het is verstandig om vooraf alvast op de website te bekijken wat je echt niet wilt missen. Bedenk daarbij wat haalbaar en leuk is voor kinderen. Haasten en stressen om maar alles te kunnen zien, zou zonde zijn van de ervaring.

Kun je niet wachten om naar Wildlands te gaan? Ga alvast op expeditie met de Wildlands website. Veel plezier!

Adres:
Wildlands Emmen
Raadhuisplein 99
7811 AP Emmen

 

 

Fort Voddenstein


Sleep alle lakens, dekens, kussens enzovoort naar beneden en laat de kinderen een hut bouwen onder de keukentafel. Hoe groter hoe beter, want hoe langer ze zich vermaken en hoe langer jij je lazy sundayafternoon kunt voortzetten.

Wanneer je de kids vervolgens laat picknicken in hun hut (een stofzuiger erdoor en alles is daarna weer kruimelloos, dus laat ze lekker hun gang gaan) heb je er helemaal geen kind meer aan. Veel plezier met relaxen :-)